За чертой бедности, или Вэлфер и не только

Goodwill sign

«На дне» по-канадски: насколько это болезненно? Страшно? Неисправимо? И что есть такое этот загадочный «вэлфер», о котором ходит столько слухов и толков? Тема не самая приятная, но, как говорится, «от сумы и тюрьмы не зарекайся», а поэтому давайте взглянем на то, как живут те, кому в жизни повезло меньше других.

Где проходит черта

Программа социальной помощи — для тех, кто уже исчерпал все остальные источники финансовой поддержки. Каждая провинция и территория имеет собственную программу, поэтому двух одинаковых просто нет. У каждой программы — разные правила подачи заявлений, критерии, по которым человек признается годным для программы, разный размер финансовой помощи.

Два основных показателя, которые используются для определения «бедственности» положения — это размер дохода и стоимость рыночной корзины. В 2012-м такая «черта бедности» по доходу проходила для Канады — в разных провинциях — на уровне от 7 до 11 тысяч долларов на одного человека, до 15 тысяч долларов на семью с одиноким родителем и до 26 тысяч долларов на семью с двумя родителями и двумя детьми.

Рыночная корзина — это характеристика, используемая для определения того, насколько доход семьи не дотягивает до прожиточного минимума. При расчете ее используются стоимость еды, одежды и обуви, расходов на жилье и транспорт. Разницу этих двух величин — доходов и минимальных расходов — отчасти и компенсирует прямое денежное пособие гражданам или семьям с низким доходом — вэлфер (welfare).

Как это работает

Когда подаешь декларацию о налогах или получаешь/обновляешь канадский документ — паспорт, права, банковскую карточку — как правило, все проходит легко и быстро, чаще всего онлайн. Ситуация сильно меняется, когда речь идет о государственных пособиях. Велфера это касается больше, чем чего-то еще. Над усовершенствованием системы выдачи пособий работа идет несколько десятилетий, поэтому нюансов в программе (умножьте на разницу правил для разных провинций) не много, а очень много. Учитывается масса факторов; требуется множество документов для того, чтобы подтвердить потребности и затраты. И хотя власти не требуют невозможного, но также как «поиск работы — еще одна работа», так и получение вэлфера — не просто ваша подпись и чек в вашем почтовом ящике, но и постоянные усилия с вашей стороны: и по тому, чтобы оправдать свои расходы, и по тому, чтобы изменить ситуацию.

На выходе — вы получаете некоторую, обычно ежемесячную, компенсацию затрат на продукты, оплату за жилье (включая коммунальные услуги), одежду и транспорт. Сколько? В Квебеке, к примеру, семья из двух человек с двумя детьми может получить до 25 тысяч долларов в год. Достаточно ли это? Судите сами — рыночная корзина на такую же семью в Квебеке оценивается в 32 тысячи.

Но это еще далеко не всё. Вэлфер — наверное, самая известная (особенно иностранцам) программа поддержки малоимущих; тогда как наряду с ней в Канаде есть не один десяток программ, государственных и провинциальных. Одна из глобальных целей таких программ — сгладить неравенство доходов в Канаде. Как показывает статистика, это удается: «Благодаря нашей налоговой системе и помощи бедным, разница в уровне доходов в стране на 27 процентов меньше, чем она была бы без использования этих инструментов.» Ниже и собственно уровень бедности. Правительственные программы помощи неимущим исчисляются сотнями миллиардов долларов в год.

Бедность и налоги

Начать с того, что прогрессивная система налогообложения в Канаде значительно снижает ставки налогообложения для семей с низким доходом: они платят в два раза меньше, чем семьи с высоким доходом.

Чем меньше доход — тем больше «детские» деньги, которые получают канадцы как через Canada Child Tax Benefit, так и через провинциальные программы материальной поддержки детей. К примеру, для семьи из двух детей, доход которой составляет менее 20 тыс. долларов в год, бенефиты в провинции Онтарио могут составить до 180 долларов ежемесячно.

У системы вэлфера есть немало противников. Так называемая «ловушка вэлфера» заключается в том, что социальные бенефиты — если собрать их вместе — немногим отличаются от того, что можно заработать при минимальной ставке. Именно для того, чтобы стимулировать граждан возвращаться к работе, был введен в 2007 году Working income tax benefit — бонус для тех семей и людей с небольшим доходом, кто зарабатывает не меньше 3 и не больше 11 тыс. долларов в год. Размер пособия — порядка $1,000 в год.

Еда, одежда, развлечения

В каждом крупном канадском супермаркете у входа стоят коробки — это «банк продовольствия», где покупатель может в любой момент оставить свой взнос — консервы, или другие непортящиеся продукты. На городских плазах (площадях возле магазинов и городских центров) стоят специальные металлические ящики «жертвование одежды», где можно оставить ненужные вещи. Периодически и школы, и компании организуют сбор продуктов и одежды, игрушек и утвари для нуждающихся.

Не хуже устроена и система распределения. Малоимущая семья или отдельный человек может сделать покупки за символическую цену в так называемом «магазине для экономных» (одна из самых известных сетей в Канаде — Goodwill), а может получить их бесплатно в «пункте раздачи помощи» (обычно они организуются на базе церквей или социальных центров).

Помимо базовых нужд, семьям с низким доходом доступны и «радости жизни»: от субсидий, которые покрывают стоимость детского сада и школьных завтраков, до условно-платных программ занятий спортом и летнего отдыха.

Нет ничего приятного в том, чтобы быть бедным, в какой бы стране это ни происходило. Но «дно» в Канаде — относительно многих стран — все-таки не бездна отчаяния, потому что существует поддержка.

Фото: Joe Green / Flickr

Добавить комментарий

Войти через: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *